Erotik Sinema Boom, An Internet Archeology

The January issue of the Turkish Tempo Magazine leaked a very controversial scoop: a student from Istanbul Bilgi University had shot an amateur porn movie inside campus as a graduation project. The university administration decided to suspend three lecturers from the communication faculty. The battle is fierce between the “academic freedom” defenders and the morality guardians. What they seem to forget, is that Turkey once was the Mecca of erotic industry.

This was during the golden age of Turkish cinema, a period called Yeşilçam, which lasted from the 60′s to the early 80′s. Up to 300 movies were then produced every year, mostly copy-paste popular romantic comedies and cheap Hollywood remakes such as 3 Dev Adam or Three mighty men from 1973. In this film, the “only film where Spiderman is a villain”, our hero is fighting against Captain America and Santo, a masked Mexican wrestler. In 2009, one night of the Paris summer film festival was dedicated to Turkish superhero films from that period. There was a screening of the cult Dünyayı Kurtaran Adam or The Man Who Saved The World, better known as Turkish Star Wars from 1982, considered by experts the worst film ever.

In early 70′s, this profitable industry faced a new challenge: the creation of the public television network TRT. Cinema halls were getting empty, and filmmakers had to come up with new ideas for getting people back in front of the screens. This was the starting point of the Turkish Yeşilçam porno or Seks Furyası, the “Sex Boom”, culminating in 1979 when 131 out of the 193 films produced countrywide were erotic. It was also the year the first real porn movie was produced in Turkey.

Due to the decline of mainstream cinema audiences in Turkey, renowned directors and actors from the conventional film industry were compelled to join the flourishing erotic sector to make ends meet, thus giving their own aesthetic touch to some of these productions. One example is the striking editing in a love sequence from the movie Taksi Şoförü or Taksi driver, which juxtaposes a skidding car with close up shots of a couple having sex. Şerif Gören released this film in 1976, and six years later he was awarded with Yılmaz Güney the Palme d’Or at Cannes festival for their Yol or The Way.

Eroticism in Turkish cinema was not new to the 70’s however. Already in the 50′s and 60′s, suggestive scenes featuring sexy actresses called the “Vamps”, such as Leyla Sayar, Suzan Avcı or Neriman Köksal were seen in Turkish movies. These star actresses, through  images printed in popular magazines, became objects of masculine sexual fantasies. A phenomenon that the Yeşilçam industry broadened. This era was also marked by a whole generation of young and handsome actors called jönler (the youngs), referring to the French expression “jeunes”. The most famous ones were Tarık Akan, İzzet Günay, Salih Güney, Göksel Arsoy, Cüneyt Arkın aka “Turkish Alain Delon” and Kadir İnanır,  all of which played in all kinds of films, including erotic ones.

One wonders, which are the seks films? During the 70’s, the genre of seks films became increasingly popular. These had much of the same characteristics as conventional Yeşilçam films: low budget, cheap funky sound, awful photography, nonsense stories, handsome machos or ridiculous beer-belly characters (not fat but goofy, such as the notorious Aydemir Akbaş, beautiful girls, high productivity and a star system. What differ from other productions are the inserted kissing, strip-tease and lovemaking scenes within the adventures which could, sometimes, be withdrawn according to demands from the distributor. The seks films also covered and mixed a number of different popular genres, ranging from comedy and romance to adventure, western,  murder and mystery.

Compared to contemporary robotic porn, the Yeşilçam porno is far more “realistic” in depicting sex scenes, and astonishingly creative. Just have a look some titles: Biyonik Ali futbolcu or Ali the bionic football player, from 1978, Muz sever misin? or Do you like Banana? From 1975, Bekaret Kemeri – Sevişme Tekniği or Chastity belt – lovemaking techniques from 1975, or Karpuzcu, The watermelon seller, from 1979. In these films however, there are numerous scenes of kidnapping, chasing, raping, harassing or beating women: trivializing gender-based violence, in a way that is  common also to many contemporary cinema or TV productions. But there are also films where male domination is ridiculed, (Sekreter, see below) or where women star the leading role and assert their own personalities, desires and independence. This is the case in Metres, or Mistress, as well as in several movies directed by Atıf Yılmaz, the first Turkish director to show a lesbian scene in his İki Gemi Yanyana, or Two Ships Side by Side, from 1963.  Furthermore, in most of seks furyası films, the female pleasure is also taken into account during mutually desired intercourse regarding the male roles obsession for cunnilingus.

The 1980 military coup brought about major changes in Turkish society, which changed the climate for shooting erotic films. Harsh repression against leftists and liberals, an authoritarian nationalist-Islamic ideology synthesis and strong censorship, put somewhat of a stop to the earlier crazy furya, even though soft-core erotic movies continued to be legally produced and screened in the 80′s. That’s not to say that pornography was banned in cinemas. The current AKP government extended anti-pornography measures through several laws.

During the last two decades, little by little, erotic cinemas have closed their doors only to be replaced by video tapes and, later, satellite channels and internet. However, porn culture is still dynamic in Turkey, something that the Bilgi University incident is a current example of. Many daily newspapers also feature almost naked girls on their front cover or last page. According to a documentary broadcast on the Turkish channel Kanal D, 20% of internet users in Turkey visit porn websites, and the country is ranked number two in porn consumption in the world, after Japan. In this documentary, a former erotic actress commented with nostalgia: “In the old erotic movies, there was a story”.

Now, thanks to internet and the lack of copyrights implementation in Turkey, some of these surprising erotic tales are available online. Mashallah made a selection of five Turkish erotik movies to watch during the long and cold winter nights.

Parçala Behçet  (Dismembered Behçet, 1972)

The first Turkish film to be labeled erotic, also number one out of a long series of movies starring Behçet Nacar as the main character.

Director: Melih Gülgen.

Main actors: Behçet Nacar, Gülgün Erdem.

Plot: An erotic scene in an oil factory is the starting point of an adventurous and comical love story.

Watch the full movie

Tatlı Tatlı (Sweet sweet, 1975)

Director: Melih Gülgen.

Main actors: Mine Mutlu, Mesut Engin

Plot: The actress Mine Mutlu is kidnapped by four men and tied to a bed in a villa located in a remote place along the coast.

Watch the full movie

Gece Yaşayan Kadın (Woman of the Night, 1979)

Director: Naki Yurter

Main actor: Dilber Ay, Hakan Özer, Güven Gül

Plot: A young and innocent disabled woman turns into a dangerous mistress at night.

Watch the full movie

Öyle Bir Kadın Ki (A woman like that, 1979)

Known as the first real legally produced pornographic Turkish film. Before this, actors were faking sex scenes or directors inserted the sex sequences from foreign movies.
Director: Naki Yurter
Main actors: Zerrin Doğan, Levent Günsel.

Plot: Several couples go to a seaside hotel for holidays.

Download the movie

Sekreter (The Secretary, 1985)

Director: Temel Gürsü

Main actors: Hülya Avşar, Tolga Savacı.

Plot: A young secretary is repetitively harassed by greedy bosses while she is in love with a tycoon’s son.

A funny peeping-Tom extract

Watch the whole film


Surf au cœur de la déferlante érotique des années 70

Zerrin Egeliler, famous actress who broke all the records by playing in 58 erotik movies between 1978 and 1979.

Zerrin Egeliler, célèbre actrice qui a battu tous les records en jouant dans 58 films en deux ans :  1978 et 1979.

Le magazine turc Tempo, dans son édition du mois de  janvier, vient de faire une révélation fracassante: un film pornographique a été tourné dans le campus de l’Université Bilgi comme projet de fins d’études. L’administration de l’établissement a licencié les trois professeurs qui ont supervisé ce travail sulfureux. Dans les médias, la bataille est à couteaux tirés entre les défenseurs de la « liberté académique » et ceux de la morale publique. Ils semblent cependant oublier qu’il n’y a pas si longtemps, la Turquie était la Mecque de l’industrie érotique.

Cela s’est passé durant Yeşilçam, l’âge d’or du cinéma turc qui a duré des années 60 au début des années 80. Pendant cette période, la Turquie produisait jusqu’à 300 long-métrages chaque année, principalement des comédies romantiques réalisées à la chaîne ou des remakes d’Hollywood faits avec trois bouts de ficelles tel que 3 Dev Adam ou 3 Géants. Vendu comme “le seul film où Spiderman est un méchant”, celui-ci y combat Captain America et Santos, un lutteur masqué mexicain. Lors du festival Paris Cinéma de 2009, une nuit a été consacrée aux Super-Héros turcs, genre très florissant à l’époque. Bien sûr, le « Saint-Graal absolu » du sitenanarland.com figurait au programme :  Dünyayı Kurtaran Adam ou L’Homme qui a sauvé le Monde, alias Turkish Star Wars.

Au début des années 70, cette industrie prospère fut confrontée à la création de la chaîne de télévision publique TRT. Les salles de cinéma subissaient la concurrence du petit écran. Il fallait trouver une idée pour ramener le public, principalement des hommes, dans les salles obscures. C’est ainsi qu’a émergé le tsunami du  Yeşilçam porno ou Seks Furyası, la lame de fond ayant déferlé sur la Turquie en 1979: 131 des 193 films produits étaient érotiques. C’est aussi cette année-là que fut produit le premier long-métrage turc vraiment pornographique.

Même les réalisateurs et les acteurs célèbres du cinéma traditionnel ont emboîté le pas, les amourettes ou les combats virils ne faisant plus autant recette. Cela a donné un petit côté « expérimental » à certaines productions. C’est la cas d’une étonnante séquence très sensuelle du film Taksi Şoförü ou Le Chauffeur de Taxi mêlant des images d’une voiture en train de déraper avec des gros plans d’un couple en pleine action. Le film sort en 1976 et six ans plus tard, son réalisateur Şerif Gören reçoit avec Yılmaz Güney la Palme d’Or du festival de Cannes pour le sublime Yol ou La Permission.

Mais les débuts de l’érotisme dans le cinéma turc remontent en réalité aux années 50 et 60 durant lesquelles des scènes suggestives mettaient en avant les atours des pin-ups turques, les « Vampes », telles Leyla Sayar, Suzan Avcı ou Neriman Köksal. La presse magazine, peu avare en photos aguicheuses, les a rapidement transformées en fantasmes masculins de prédilection. Ce phénomène a explosé durant la période Yeşilçam qui a aussi vu l’émergence d’une génération de playboys gominés. Ces derniers ont été surnommés les jön, se prononçant exactement comme le mot français “jeune”. Parmi les plus célèbres :  Tarık Akan, İzzet Günay, Salih Güney, Göksel Arsoy, l’Alain Delon turc Cüneyt Arkın et Kadir Inanır. Tous ont joué dans des films très variés, dont ceux du registre érotique.

Les films érotiques ressemblaient beaucoup aux autres productions Yeşilçam si ce n’est les longues séquences chaudes insérées dans la trame du film, qui pouvaient être coupées à la demande du distributeur. L’histoire principale suit souvent les codes des genres populaires de l’époque : la comédie, la romance, l’aventure, le policier et même le western. Tous les bons ingrédients de Yeşilçam sont aussi au rendez-vous : un budget modique, une bande-son iconoclaste, des intrigues absurdes, des jeunes machos ou des papas ridicules (dans cette veine comique, le célèbre Aydemir Akbaş), des jolies filles, combinés à une productivité du tonnerre et un star-system digne d’Hollywood.

En comparaison avec le porno mécanique de nos jours, les films de Yeşilçam sont bien plus réalistes dans leur description des rapports sexuels et dénotent d’une créativité jouissive. Il suffit de traduire quelques titres pour s’en rendre compte : Biyonik Ali futbolcu ou Ali le footballeur bionique (1978), Muz sever misin ? ou Aimes-tu la banane ? (1975), Bekaret KemeriSevişme Tekniği ou Ceinture de Chasteté – Techniques pour faire l’amour (1975), ou encore Karpuzcu, Le vendeur de melons (1979). Sans surprise, de nombreux films font la part belle aux enlèvements, viols, agressions et autres amabilités envers la gent féminine, reflétant une certaine banalisation de la violence contre les femmes qui se retrouve dans de nombreuses productions cinéma ou TV contemporaines. Mais il existe d’autres films qui ridiculisent ouvertement la domination masculine (Sekreter, La Secrétaire, voir ci-dessous) ou donnent à des femmes fortes et indépendantes le rôle principal comme Metres ou La Maîtresse. Les films du réalisateur  Atıf Yılmaz mettent aussi en avant des personnages féminins qui réalisent leurs désirs. Il fut d’ailleurs le premier à montrer une scène lesbienne dans un film turc en 1963 dans  İki Gemi Yanyana ou Deux Bateaux Côte-à-côte. Dans la plupart des productions érotiques de l’époque, lorsque les relations sexuelles sont mutuellement consenties, le plaisir féminin n’est pas mis de côté, bien au contraire, à en croire l’obsession des personnages masculins pour le cunnilingus.

Le coup d’État militaire de 1980 a mis un point d’arrêt à cette intense furya même si les films érotiques ont été encore produits et diffusés par la suite. De nombreuses activités sociales, culturelles et intellectuelles ont été affectées par le régime militaire, sa censure sévère et son idéologie « islamique-nationaliste ». Autant dire que la fuite en avant de l’industrie cinématographique ne cadre plus avec le nouveau pouvoir conservateur et autoritaire qui interdit les séquences pornos des salles. La législation contre la pornographie en Turquie a été récemment étendue et renforcée par le gouvernement du parti AKP.

Depuis une vingtaine d’années, les salles diffusant des films érotiques ferment leurs portes les unes après les autres en raison des révolutions technologiques successives : cassettes VHS, chaînes satellite puis internet. Mais la culture porno-érotique est toujours bien présente en Turquie. Outre l’affaire de l’Université Bilgi, des filles légèrement vêtues s’affichent quotidiennement en grand dans les pages de nombreux journaux. D’après un documentaire diffusé sur la chaîne turque Kanal D, 20% des internautes turcs se connectent pour visiter des sites classés X et le pays se situe au deuxième rang mondial de la consommation pornographique après le Japon. Dans le documentaire, une ancienne actrice de la période Seks Furyası commente avec nostalgie : « Dans les anciens films érotiques, il y avait une histoire ».

Grâce à internet et à l’absence de respect du copyright en Turquie, Mashallah peut vous présenter une sélection décoiffante de cinq films érotiques turcs qui vous réchaufferont pendant les longues nuits hivernales. Les liens vers les films sont sur la colonne de gauche.


Emin, 01.10.11, 4:59 pm

The screening conditions were also unique in Seks Furyası. With one ticket, you had a
chance to watch 3 films consecutively, what we call in Turkey: 3 FİLM BİRDEN. This also
exposes the amount of production :)

[...] This post was mentioned on Twitter by Liza , Marie José Daoud. Marie José Daoud said: Erotic Turkish cinema??? U've gotta be kidding! Mashallah News: Turkish “Erotik sinema” boom http://bit.ly/fjup9i [...]

CawallonsDisa, 03.27.12, 7:13 pm


stanley, 04.19.12, 5:12 pm

Mesut Engin was an awesome hot turkish actor. Would love to know details of porn movies he worked in.

[...] cinema industry faced the rise of television in the 70s, producers came up with more erotic films (the Seks Furyası) and remakes of American superhero and fantasy blockbusters. They all had to deal with low budgets, [...]